13 lessons from 12 months in Asia

Трудно поверить, что прошло уже год. Я покинул Ирландию в мае 2013 года. С тех пор я провел время в Индии, Малайзии, Камбодже, Лаосе и Таиланде. Это был насыщенный событиями год, полный взлетов и падений. Я встретил так много интересных людей и чувствую, что я многому научился на этом пути.
Вот мои двенадцать вылетов за последние двенадцать месяцев путешествия.
1. Благодарность

Сообщение об Индии не
понравилось бы без картины уличной коровы, которую я любил и ненавидел свое время в Индии. Это называется страной контрастов по какой-то причине. Еда была потрясающей.
Это невероятно дешево для пешего туриста, и во всем мире есть школы йоги и медитации.
Загрязнение, отсутствие санитарии, перенаселенность, сумасшедший трафик и чрезвычайный разрыв в богатстве были для меня негативами.
Проведя 4 месяца в Индии, я понял, как мне повезло, что я рос в Ирландии. Мне никогда не приходилось беспокоиться о многих повседневных проблемах, с которыми сталкиваются люди в Индии.
Именно здесь я начал смотреть на то, что у меня есть, а не на то, чего у меня нет.
Мои «проблемы» не казались такими большими после Индии.
2. Не планируйте слишком много

Вероятно, не лучшее время для посещения Индии,
я, вероятно, не планировал достаточно изначально. Я случайно решил отправиться в Индию с моей девушкой в ​​то время. Мы прибыли во время муссона.
Место, которое мы провели в течение первых двух месяцев, было больше осадков за четыре месяца, чем в Ирландии через год! Даже с этим ухабистым началом все складывалось. И они обычно делают, в конце концов.
Не имея плана или набора рутины, что делает большую часть моих путешествий настолько особенными. Это было так захватывающе, не зная, где я буду или что я буду делать через два дня.
Случайно подбирать место на карте так весело. Несколько раз я попадал в рай, как Удайпур, а в другое время это был свалка, как Джамму. Опыт, положительный или отрицательный, был важным элементом последних 12 месяцев.

3. Вам не нужно много переживать

Все мои
вещи Прежде чем я начал путешествовать, я начал собирать прекрасную коллекцию «вещей». Я продал все, прежде чем уйти, чтобы собрать деньги для своих поездок.
Вскоре я понял, насколько свободнее и менее обременен я без этих материалов. Это был мой первый вкус к минимальному образу жизни.
В течение года я постепенно уменьшал предметы в своем рюкзаке до минимума.
Теперь у меня есть только несколько предметов одежды и базовой электроники. Если мне действительно нужно что-то, я куплю его, но все, что у меня теперь есть, служит цели.
Я могу быть упакован и готов уйти менее чем за 20 минут.
4. Безмолвие
В октябре прошлого года я посетил десятидневную тишину и медитацию в монастыре Суан Мокх на юге Таиланда. С риском звучания клише это действительно был жизненный опыт.
10 дней, не говоря ни слова одному другому человеку. Нет доступа в Интернет, мой любимый ноутбук, без чтения, без письменного разрешения. Ничего! Только я и мои мысли. Это был самый необычный опыт.
Устраняя весь шум повседневной жизни, вы начинаете фактически слышать, что происходит внутри. Сначала это может быть немного страшно и сложно. Проснувшись в 4 утра, дни были длинными. Несколько дней я не знал, как я выживу без внешней стимуляции.
Здесь я осознал силу социальной поддержки. Я бы не продержался ни дня, если бы не было еще 50 человек в той же ситуации, что и я.
После первых нескольких дней боли, как умственной, так и физической (внешняя стимуляция – это жесткая зависимость), я начал чувствовать чувство свободы от всех предметов в моей жизни.
На девятый день мы сделали 24-часовой покой. Это был мой лучший день медитации. Это заставило меня понять, что пища может быть еще одним отвлечением.
В то время как медитация превосходна для снижения стресса и беспокойства, я нашел наибольшую пользу, оценив свои мысли и самоанализ.
До этого, если бы у меня было свободное время, я всегда был бы на своем ноутбуке или телефоне, делая что-то.
Я обнаружил, что иногда просто сидел, и быть с твоими мыслями – отличная практика. Это может быть прекрасное время, чтобы задуматься о событиях дней или разобраться в чем-либо, что может быть у вас на уме. Вы обнаружите, что вы, как правило, единственный человек, который это делает.
5. Важность регулярной процедуры сна.
Время от времени было сложно бросаться в обычный режим сна. Ночные автобусы и поезда – отличный способ сэкономить время и деньги на дороге, но не так хорошо для сна. Я нашел огромное улучшение в моей энергии и настроении после 4-недельного курса йоги. Было много факторов, которые помогали этому (йога и медитация каждый день), но обычная процедура сна была другой. Огни должны были отсутствовать до 10 вечера каждую ночь, и я проснулся в 5:30 утра каждое утро.
В конце месяца это стало легкой привычкой. Сон на час раньше ночью намного полезнее, чем спать через час на следующее утро.
6. Не забудьте дышать

At New Life foundation
No matter how bad things are it can always be worse. Just breath and endure it.
In India me and my girlfriend at the time got out at a random station between Delhi and Agra. Unless you book in advance, the trains between Delhi and Agra are always full. There are cheap standing carriages that are available IF you can squeeze yourself on! We tried this and it wasn’t such a good idea. So gambled and got off at this random station.
India’s famous cities are incredibly dirty so just imagine what this place was like.
We ended up being stranded there for a few hours. It was the nastiest place I’ve ever been. I saw more rats in 3 hours there than my entire life in Ireland!
This was on the back of sleeping on night buses for the two previous days. On top of that we had to get to Delhi that night as we had a flight to Bangkok. We were hounded by locals to get a taxi or bus and poor Claudia was being stared at like a piece of meat.
This was definitely one of the low parts of the trip. Eventually we got a train to Delhi and got to the airport with time to spare. I find that starting to stress or panic in these situations isn’t going to change anything.
Instead of getting stressed becoming conscious of my breathe really calms me during testing times.
7. Nutrition and Exercise

Amazing fresh coconut in Cambodia
I lost 20lbs (10kg) after 4 months in India.
This was due to eating less food overall but also less fresh veg and quality protein sources which are much more difficult to find in India.
I went from eating wild venison, beef, chicken, fish, organic eggs and organic vegetables from my dad’s garden to a carbohydrate heavy diet.
This coupled with no strength training resulted in the loss in weight.
That being said it can sometimes be counter productive to be super conscious of my exercise and nutrition habits.
Instead of stressing out about the situation I used my time traveling to focus more on joint mobility and handstands than trying to keep my strength and weight in check.
8. Fasting
I have been doing intermittent fasting on and off for over two years. I started doing it for fatloss and to simplify my eating. It really came in handy when I was traveling. Sometimes there wasn’t any decent food available so I would fast and drink water, tea or coffee.
Food poisoning of some sort is pretty much unavoidable in India. Especially if your like me and want to try all the street food. If you go and don’t get sick then hats off to you.
In the first two weeks me and my girlfriend at the time both got a nasty bout of diarrhea. Not the best thing to have when your sight seeing. After a few days of suffering we decided to do a 24 hour fast. The next day we were back to normal.
Fasting kills off the bacterial infection that eating can actually make worse. Just make sure and reintroduce simple foods like bread, rice and bananas when you test food the following day.
9. Mobility

Getting some mobility tips
I considered myself relatively mobile before leaving Ireland. I would always do plenty of mobility before workouts.
After I did a Hatha yoga teacher training cert in Mysore I realized how many restrictions I have.
A few stretches before a workout just wasn’t enough to make a change to my body. Most people in Asia can easily drop to a deep squat and relax there. They can also sit comfortably cross legged. I realised they can all do this because they have been performing these movements everyday all of there lives.
I try and sit cross legged or squat multiple times during the day and have seen massive improvements in my over all mobility and flexibility. Start with holding a body weight squat for ten minutes everyday. You’ll be shocked how much this well benefit you.
10. Volunteering

Meditation hall at New Life foundation, Chiang Rai
““Time is your most precious gift because you only have a set amount of it. You can make more money, but you can’t make more time. When you give someone your time, you are giving them a portion of your life that you’ll never get back. Your time is your life. That is why the greatest gift you can give someone is your time. – Rick Warren.
I had two really enjoyable experiences volunteering. One in Jaisalmer, India helping out at a local temple. At the time there was a religious festival taking place with pilgrims arriving from all over India. I helped out serving food to the pilgrims. It was a great way to interact with locals and I got a huge amount of satisfaction from it. The temple provided free meals for the entire two weeks to thousands of pilgrims. Pretty amazing feat don’t you think?
The second time was at New Life foundation in Chiang Rai. It is a mindful recovery community. This place had 50-60 people staying there all year around. Each day I would help in the kitchen, in the fields with the crops or on the eco buildings. I highly recommend workaway.info if you are looking to volunteer abroad.
11. Stay connected

Me and my dad getting the boat to Ko Phangnan, Thailand
“Develop an interest in life as you see it; the people, things, literature, music—the world is so rich, simply throbbing with rich treasures, beautiful souls and interesting people. Forget yourself” – HENRY MILLER.
Whether it’s meeting new people or staying in touch with friends and family the importance of human interaction is often overlooked.
The most interesting thing about the last 12 months has been meeting people from different countries with different ideas and views of the world.
It’s a great way to learn and form new opinions of different stances you once held. I highly recommend using couchsurfing as way of connecting with new people while traveling.
12. Travel isn’t expensive

India travel route
One month of travel in India cost me €280. During which,I traveled roughly 5,000km on buses and trains.
Starting in Kerala in the south all the way north to Kashmir at the foot of the Himalayas.
One nights accommodation at the world famous Parmarth Niketan in Rishikesh cost €3.50/ night.
This included three meals and two yoga classes.
Thailand is a good deal more expensive. I spent €430 during a month traveling around the south.
Again this included lots of traveling to different locations so it could be done much cheaper if I stayed in one or two locations.
I was still spending much less than I would have been living in Ireland or any western country.
13. Everything old is new again.
I really enjoyed seeing the major tourist sites like the Taj Mahal and Ankor Wat. It can be a pain going to these places but they have to be seen and they were definitely worth it. For me though the special part about travel is the simple things that seem completely new in a new country. I think this Bill Bryson quote sums up the experience perfectly.
“Suddenly you are five years old again. You can’t read anything, you have only the most rudimentary sense of how things work, you can’t even reliably cross a street without endangering your life. Your whole existence becomes a series of interesting guesses.-Bill Bryson, Neither Here Nor There: Travels in Europe
Favourite place
Ko Lipe, Thailand.
This place is paradise. It takes 1 hour to walk the entire island. I spent my time snorkeling, relaxing and eating awesome Thai food. Unfortunately I lost my camera in India so didn’t get any photos from here.
Least favourite place
Jodhpur, India
It is famous for the Mehrangarh Fort. Some scenes of the Dark Knight were filmed there. The fort is amazing but other than that the town itself was filthy with little to do. There was also a weird edgy vibe there. People were much more hostile than other parts of India.
After 12 months it was the obscure things that I never would have done back home that I found most rewarding. Travel has opened up so many new paths that I would never have been exposed to if I stayed at home.
What travel experiences have you had? Let me know in the comments below!

Leave a Reply